在中国的古代。是科举取仕,在科举取仕之前是九品中正制,更早是荐举。九品中正制是在士家子弟中品鉴人物,就是评估、预言的意思。这一制度,由曹丕开始,又叫九品官人制。将世家子弟及乡里名望显著者列为九等,上上、上中、上下、中上、中中、中下、下上、下中、下下。



  先推选出大中正,大中正由中央任职官员中德名俱高者担任,大中正再推举下面的小中正,层层推举,直至乡里。而这些中正基本上由豪强、贵族、世家来担任。他们的任务就是发现人才,并由他们来写作评语,分列品第,逐级递交。小中正襄助大中正,一层层审核后,再将表呈交吏部,吏部依此进行官吏的升迁与罢黜。


  于是,品鉴人物,一时成为风气。中国人为什么喜欢背后议论人?就是由此发端的。《世说新语》就是这样的背景下的笔记,专门对“德行”“言语”“政事”“文学”“方正”等三十六类(先分上,中,下三卷),进行了故事类的人物小档案。每类有若干则故事,全书共有一千二百多则,每则文字长短不一,有的数行,有的三言两语,由此品鉴。


  庾肩吾也做了这样的事,他品鉴的不是人,他品鉴的是书法。他写了一本书,叫《书品》他挑选了以东汉张芝为首的草、隶书家共128人,按品位分高、中、低三等,每等再分上、中、下三级。类似于九品中正制,评判人物,评判书法。庾肩吾不是将每件作品加以品评,因为自张芝以后,作品凋零,所以,他也不可能对每件作品进行评判。他采取了更聪明的办法,对每一级集中综合品评,区分优劣。


  庾肩吾对书法的评判的标准,影响到后世对书法的评判标准;庾肩吾的这一书法的品鉴的办法,也成了后代评判书法的方法;庾肩吾对中国书法理论,贡献很大。对中国书法理论来讲,庾肩吾是很重要的不可或缺的一个人物。


  庾肩吾年轻时,就很有名气。他八岁就能写诗,稍长,以诗名著称于世。初为晋安王萧纲的常侍,同刘孝威、徐摛诸人号称“高斋学士”,他有“徐庾体”风行天下。徐庾体是徐摛、徐陵父子和庾肩吾、庾信父子的诗文风格。庾肩吾和徐摛都是南朝梁后期诗人,简文帝萧纲为晋安王时,他们就跟着他,彼此交厚。萧纲喜写艳体诗,庾肩吾和徐摛为此也写艳体诗,并得以闻名。艳体诗,别有“宫体诗”之称。上溯其文学渊源,以永明体讲究声律、辞藻的方向,进一步“转拘声韵,弥尚丽靡”(《梁书·庾肩吾传》)。


  庾肩吾有个哥哥,上过“二十四孝图”,是个大孝子,“尝粪忧心”的故事,说的就是他哥哥。


  简文帝萧纲继位后,以庾肩吾为度支尚书(即财政部长),对其极为信任。当时的权臣侯景利用庾肩吾的这一特殊关系,假书圣旨,遣庾肩吾去江州招降萧大心,庾肩吾乘机逃至会稽。他刚跑到会稽,侯景的叛军也打到了会稽,庾肩吾被叛将宋子仙抓住了。


  宋子仙一看是庾肩吾,就对他说:“我也不难为你,也不想杀你,听说你是当朝很有名气的诗人,今天你写首诗给我看看。要是写得好,就放你远走高飞”。庾肩吾说:“请将军赐题!”宋子仙说:“此时此景”!庾肩吾稍一沉思,提笔写道:“岁与年俱暮,愁将罪共深。聊持转风烛,暂映广陵琴。”宋子仙一读,执着庾肩吾的手说:“此时此景,风物无情,感慨良多,庾大人,请珍重”。


  侯景之乱,加快了南梁的灭亡。侯景之乱是南朝梁的悲剧,也是庾肩吾家族的悲剧。庾肩吾逃到江宁与自己的儿子庾信见面后,不久,庾肩吾就撒手人寰了。


  庾肩吾是南朝梁的大诗人,也是南朝梁的大书法家,更是中国书法史上的大书法理论家。他用人物品鉴的方式对书法进行的品鉴,不单是一个创举,也为后代做了个示范。


  庾肩吾在书品形式上,借用九品论人法,用来评定书法艺术成就的高深,把书法家地位抬上了崇高的地位。在《书品》出现前,已经有了钟嵘的《诗品》、谢赫的《画品》。有了《书品》才成了诗书画。《书品》全文近三干言,在客观的以书家作品的高低来品鉴的同时,更多的是对审美趋势的把推,这种审美趋势是后人能够感受到魏晋南北朝时期的审美,使后人更加直接地感受到魏晋南北朝时期的风度典雅,十分直观的反映出庾肩吾浓厚的主观色彩。庾肩吾运用“九品之法”来评价人物的书法,这一评价方式,开风气之先,影响了后世。唐李嗣真的《后书品》、张怀瓘的《书断》,北宋朱长文的《续书断》、《宣和书谱》,清包世臣的《艺舟双楫·国朝书品》,无不受其影响,使中国书法无一不从中受惠,使中国书法理论无一不从中受惠,光耀千秋!


  当然,现在书法的评判标准已经发生了翻天覆地的变化。已经从庾肩吾那个时代的对书法本质的评判,对书法的人文审美的评判,对书法的内在的评判,变成了对装潢的评判,变成了对外在的评判,变成了对急功近利的认可,对人脉关系的认可,对圈子的认可,甚至倒退倒到汉朝的“举荐制”的方式。公平、公正、公开的评判,已经不是唯一的标准。我们用古人的尺子来衡量今人,显然有失公平。因为我们的时代已经在发展了,时代在前进了,人的思想也在发展呢,也在前进呢。但是遗憾的是,我们用古人的尺子衡量今人,发现我们已经不如古人了。这与技法无关,这与思想有关。文化知识方面,尤其是科技知识方面,我们远超古人,但是,为什么我们的思想,就是不如古人呢?比如:评判!


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